La salsa est une danse "à la mode" . L'engouement pour cette danse n'est pas le fait du hasard car la salsa fait partie de ces danses qui font bouger et dont l'origine latino rappelle tout de suite le soleil des pays d'où elle tire ses origine, dont Cuba. De  nombreuses personnes se mettent à la salsa du fait de l'aspect non académique de cette danse : pas de ligne de danse (sauf en salsa dite Mambo ou Portoricaine), on joue avec son partenaire comme en rock et en plus la musique est dotée d'un rythmique sophistiquée  ainsi que d'une grande richesse instrumental avec notamment les cuivres. Les mouvements de la salsa n'ont pas été inventés ou standardisés par des professionnels de la danse comme l'ont été la rumba ou la cha-cha. Par conséquent, il existe plusieurs courants (incluant le mambo) qui se mêlent sur les pistes de danse.

Il est fondé sur des déplacements du poids du corps d'une jambe à l'autre, des transferts de poids avec ou sans pivots, et des mouvements des membres supérieurs basés sur des passages sous les bras des deux danseurs.

 Origines
La musique salsa prend ses origines dans le son (prononcer "sonne") cubain qui correspond à une musique apparue après la guerre d'indépendance de Cuba. Le son lui-même est fortement influencé par la culture des Caraïbes et de l'Afrique de l'ouest d'où sont issues de nombreuses familles cubaines. La domination de ce style de musique se prolongera jusque dans les années 1920. C'est déjà de la salsa qui est jouée mais le nom "salsa" n'est pas encore utilisé. Côté danse, les danseurs bougeaient les uns autour des autres en se touchant à peine et réalisaient de nombreux tours dans tous les sens un peu comme des hésitations mêlées à l'exaltation d'un premier flirt amoureux...


Évolution
Il faut noter d'abord que , même à Cuba avant les années 2000, on appelait pas la salsa de ce terme là. Là bas, on disait "casino"... D'où l'appelation "Rueda de Casino", pour la "salsa" cubaine en groupe où les danseurs changent de  partenaires en permanence pendant la chanson...

D'aucuns pensent que le mot salsa est une contraction issue du titre "Echale Salsita" qu'Ignacio Piñeiro créa en 1928. Mais d'autres sont d'avis qu'il est inexact de parler du terme "salsa" avant les années 70 (voir plus loin). Par la suite, des musiciens firent référence à "salsa" comme un terme désignant leur musique. Néanmoins, ce terme ne fut pas très diffusé pendant des années et on parlait plutôt de "musique latino". Cette musique était principalement dominée et diffusée par des New-Yorkais faisant partie de la communauté latino composée d'immigrés venant de Puerto Rico, Cuba, Haïti ou encore la République Dominicaine. Dans ce contexte, les rythmes originaux de la salsa subirent les influences du jazz américain, d'où l'introduction d'instruments comme la trompette.
Dans les années 40, des groupes comme celui de Tito Puente contribuent à diffuser la salsa hors de New-York plus connue sous le nom de "Mambo". Dans les années 70, la musique latino d'une manière générale est de moins en moins diffusée et la maison de disques "Fania Records" désire largement promouvoir ses artistes latinos. Elle utilisa donc le mot salsa comme le terme marketing pour identifier ce type de musique. Depuis cette période, le mouvement salsa est passé par une étape plus "romantique" aux rythmes plus lents avant de reprendre dans les années 90 un essor particulièrement lié à la danse salsa qui ne cesse de faire des adeptes.

On rencontre différents courants de danseurs de salsa, les deux essentiels sont d'origine portoricaine et d'origine cubaine respectivement. A noter la salsa colombienne très spectaculaire et aussi la musique appelée parfois à tort " salsa colombienne", appelée "cumbia" qui est en réalité un genre musical  à part et très ancien  Voir le lien : http://fr.wikipedia.org/wiki/Cumbia. Et dans un même courant, on trouve encore des variantes (salsa avec le premier pas sur le premier temps de la mesure le "1" de la musique ou celle avec le premier pas sur le 2 ème temps de la mesure ou salsa "on 2"). 

Musique et tempo
La salsa et le mambo se dansent sur un rythme musical 4/4 : 46 mesures/minute (MPM) est courant en compétition, mais des morceaux existent en 40 comme en 60 MPM. Des orchestres célèbres comme celui de Tito Puente ou Ray Barretto se sont illustrés dans la composition et l'exécution de morceaux de salsa à partir des années 40. Le mambo est à l'origine une partie d'un morceau de salsa qui est parfois devenu un morceau à part entière. Vers le début des années 90, se sont illustrés des gens comme Compay Secundo ("Buena Vista Social Club") ou Yuri Buonaventura qui a d'ailleurs réaliser le titre "Salsa" pour le film du même nom. La bande originale comporte d'ailleurs de sympathiques morceaux (lents comme rapides).

 

 Au cours des années 70, quelques artistes parviendront à faire sortir la salsa de New York pour la diffuser dans toute la planète : elle connaîtra un immense succès et deviendra alors la danse de couples d'origine latino-américaine la plus pratiquée dans le monde.

 

 

 

 

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